Hidden Figures:The Untold Story of the African-American Women Who Helped Win the Space Race

Margot Lee Shetterly、William Collins

 米国の超音波ジェット機開発とアポロ計画に4人の黒人女性科学者を携わるまでの過程と活躍ぶりを明らかにしたノンフィクション。へ~っという内容が多く勉強になる。食堂やバス、トイレまで区別され黒人差別が普通だった時代に、彼女たちがどのようにして道を切り開いたかが本書を読むとよく分かる。


 New York Times ベストセラー覧でペーパーバック版のノンフィクションのベスト10に長らく入っている理由がよく分かる。ちなみの2016年に米国で映画化されており、今年9月に日本でも邦題「ドリーム 私たちのアポロ計画」で公開されるという。封切りに合わせて翻訳されるかもしれない。

 

 本書がフォーカスを当てるのが Dorothy Vauhan。Vauhan は、 当時、黒人の科学者の就職先として一般的だった数学教師から超音波ジェット機開発を手がける NACA(The National Advisory Commitee for Aeronautive)に転職し管理職にまで昇進し、黒人の女性科学者のロールモデルになった。ところが時代が変わり手作業でシミュレーションを行っていた Vauhan を待っていたのが、コンピュータ時代の到来である。職場を奪われる危機に直面した Vauhan がとった行動が素晴らしい。アメリカ初の地球周回軌道を飛行した宇宙飛行士のジョン・グレンからコンピュータを上回る信頼を得る逸話も実にいい。

書籍情報

Hidden Figures:The Untold Story of the African-American Women Who Helped Win the Space Race

Margot Lee Shetterly、William Collins、p.384、¥1353

横田 英史 (yokota@nikkeibp.co.jp)

1956年大阪生まれ。1980年京都大学工学部電気工学科卒。1982年京都大学工学研究科修了。
川崎重工業技術開発本部でのエンジニア経験を経て、1986年日経マグロウヒル(現日経BP社)に入社。
日経エレクトロニクス記者、同副編集長、BizIT(現IT Pro)編集長を経て、2001年11月日経コンピュータ編集長に就任。
2003年3月発行人を兼務。2004年11月、日経バイト発行人兼編集長。その後、日経BP社執行役員を経て、 2013年1月、日経BPコンサルティング取締役に就任。現在に至る。
記者時代の専門分野は、コンピュータ・アーキテクチャ、コンピュータ・ハードウエア、OS、ハードディスク装置、組み込み制御、知的財産権、環境 問題など。
*本書評の内容は横田個人の意見であり、所属する企業の見解とは関係がありません。

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